Going Through Walls: Kisah Jason Koon Poker

Ditulis oleh Lee Davy

Sebagai pemain poker, amatir dan pro, kita semua telah menghabiskan beberapa orbit di hadapan kehebatan, tetapi ketika kehadiran itu adalah Jason Koon, itu tidak pernah benar-benar meninggalkan orbit Anda. Banyak dari kita menghabiskan waktu kita melakukan, melakukan, melakukan – bukan Khun. Duta Triton Poker melambangkan bagaimana seseorang harus menjalani hidupnya, bukan dari tindakan menyelesaikan kalimat Anda (itu bukan gayanya), tetapi melalui ‘keberadaannya’.

Pria yang hebat.

Pemain poker yang fantastis.

Dan suatu hari.

Ayah yang penyayang.

Dan di situlah kita akan mulai.

Siluet yang akan menjadi Jason Koon pertama kali menghantam selimut yang berlumuran darah, 35 tahun yang lalu, di Charleston, Virginia Barat. Koon memiliki masa kecil yang sulit, dipukuli oleh seorang ayah yang kehilangan cinta masa kecil yang kita semua dambakan dari kehadiran XY dalam hidup kita.

“Hubungan saya dengan ayah saya tidak ada,” kata Koon. “Saya telah melakukan banyak pekerjaan seputar pengampunan, dan saya tidak menyimpan kebencian di hati saya. Pengalaman itu secara negatif mendorong saya untuk mencapai tempat saya sekarang. Kemarahan bisa menjadi motivator yang luar biasa. ”

Ayah Koon pergi ketika dia berusia 8 atau 9 tahun, masa hidupnya yang dia sebut ‘kacau’, tetapi bebas dari kekerasan mental dan fisik. Ibunya memindahkan keluarganya ke Lewis County, di mana dia dibesarkan di sebuah cekungan kecil di pegunungan, menghabiskan waktu berjam-jam memikirkan tema hidupnya dari tengah danau.

“Kami tinggal di sebuah rumah pertanian kecil, para tetangga memiliki ayam dan kuda, tapi kami bukan petani,” kata Koon. “Saat kecil, saya biasa pergi ke danau dan memancing. Meski tumbuh miskin, saya tidak pernah merasa lebih bebas atau lebih bahagia. “

Berayun dan Berlari Cepat

Tidak akan lama sebelum Koon menukar tongkat dengan tongkat bisbol dan sarung tangan, dan dia memendam harapan untuk bermain di liga-liga minor. Saat ia tumbuh, Koon mengembangkan kecepatan belok dan bergabung dengan tim lari. Karena tidak memiliki dana finansial yang dibutuhkan untuk kuliah, trek dan bukan bisbol menjadi rute yang paling mungkin dilakukan Koon untuk mendapatkan beasiswa, dan di sanalah fokusnya beralih.

Pada saat inilah daya saing legendaris Koon bersinar ke depan. Tak seorang pun di keluarganya yang pernah kuliah, dan meskipun tidak terangsang oleh kesuksesan akademis, itu adalah pencapaian yang sangat diinginkannya.

“Saya ingin mengatakan saya melakukannya,” kata Koon.

Dan dia melakukannya.

Kuat secara alami, dan atletis, Koon menempatkan semua yang dimilikinya untuk menjadi spesimen fisik terbaik yang dia bisa. Tetap saja, ada pengorbanan, tapi juga kesadaran.

“Itu tidak terpikir oleh saya sampai setelah kuliah, betapa saya menghormati kebebasan yang datang dengan pengetahuan dan pemikiran,” kata Koon. “Saat itu diklik, saya mulai mengembangkan pikiran saya.”

Pinggul

Kesempatan untuk mengembangkan pikirannya datang pada saat-saat tragedi. Cedera pinggul membuat Khun tidak bisa bersaing untuk pertama kalinya dalam hidupnya. Untungnya, baginya, temannya mengubahnya menjadi poker online, dan sisanya, seperti yang mereka katakan, adalah sejarah.

“Saya selalu merasa seperti saya memiliki nilai, sesuatu yang lebih besar dari saya saat itu,” kata Koon. “Keyakinan itu membantu saya mempertahankan dorongan untuk belajar dan meningkatkan diri. Menembus dinding selalu mudah bagiku. Karena saya selalu memikirkan bahwa saya bisa melakukannya. “

Bertemu Bianca

Bukan hanya daya saing dan fisiknya yang ditemukan Koon di trek – dia juga menemukan orang paling penting dalam hidupnya.

“Saya bertemu Jason pada 2007, tahun pertama saya kuliah,” kata Bianca Armstrong Koon. “Saya berusia 18 tahun, dan Jason 22. Kami berdua kuliah di West Virginia Wesleyan dengan beasiswa. Kesan pertamaku tentang Jason adalah bahwa dia agak mengintimidasi. Dia dikenal sering terlibat pertengkaran di bar lokal dan sering terlihat berjalan-jalan di sekitar kampus. Jelas sekali, Jason adalah pria yang percaya diri dengan banyak hal untuk dibuktikan, dan dia juga sangat memberi. ”

Poker

Hanya saja, dia tidak punya banyak hal untuk diberikan.

Masalah pinggul Koon dan biaya kuliah telah menciptakan lubang $ 115.000, tetapi itu tidak menghalangi dia. Dengan $ 7k di bankroll dan kegigihan keras kepala dongeng, Koon berhenti dari pekerjaan yang memiliki kemampuan pendapatan tahunan enam digit untuk mencoba menjadi pemain poker pro.

“Saya bangkrut dan berhutang, tapi saya tahu saya bisa melakukannya,” kata Koon.

Berapa banyak dari kita yang akan mengambil jalan yang paling sedikit perlawanannya; mengambil pekerjaan itu, dan membunuh impian kami.

Bukan Khun.

“Anda membutuhkan keberanian untuk memutuskan apa yang menurut Anda terbaik untuk Anda,” kata Koon. “Anda harus menghargai diri sendiri dan tidak bergantung pada penilaian orang lain. Saya tahu ada kemungkinan saya bisa gagal dan orang-orang akan mengejek saya. Saya takut akan hal itu, tetapi tidak cukup untuk menerimanya. “

Koon akan membuat jalur baru dengan resistensi paling rendah yang menghasilkan $ 31,1 juta dalam pendapatan turnamen langsung, dan siapa yang tahu berapa banyak lagi yang bermain dalam permainan uang taruhan tertinggi di dunia.

Dengan geladak yang mengisyaratkan, banyak faktor yang menyebabkan kesuksesan Koon, dan salah satunya adalah keberanian untuk memilih membuat cap di dunia, dan tidak puas dengan ‘Senin sampai Jumat seperti sekarat’ Stud Terkel.

“Banyak orang senang dengan struktur itu,” kata Koon. “Bukan hal yang buruk untuk berada di tempat itu jika Anda bisa melakukannya dengan senyum di wajah Anda dan merasa nyaman dengan hidup Anda. Ini bukan untukku. ”

The Grind

Setelah mengabaikan konvensi, Koon menatap dinding yang terbuat dari poker dan berlari melewatinya. Untuk mencapai puncak, dan bertahan di sana membutuhkan ketekunan, dorongan dan kecenderungan untuk mencangkok, kualitas yang dimiliki Khun berbondong-bondong.

“Saya sering mendapati diri saya terlalu banyak bekerja, dan ketika itu terjadi, saya menjadi lelah, dan kelemahan saya terungkap,” kata Koon. “Saat itulah kemarahan muncul dan stres meningkat.”

Alam semesta tidak menyerahkan kepada Khun perubahan keberuntungannya. Dia mendapatkannya melalui darah, keringat dan kerja keras, seperti yang disaksikan oleh teman-temannya.

“Untungnya bagi saya, Jason dan saya jarang bertemu di meja poker karena kami berspesialisasi dalam permainan yang berbeda,” kata Phil Galfond. “Saya pikir salah satu alasan dia unggul dalam permainan ini adalah karena dia percaya jika dia tidak mengalahkan orang lain, dia tidak akan mampu bersaing di level tertinggi. Dia jauh lebih berbakat secara alami daripada yang dia hargai, tapi sikap itu telah membantunya dengan sangat baik. “

Ben Tollerene setuju.

“Satu hal yang menonjol bagi saya tentang Jason sebagai pemain poker adalah betapa kompetitifnya dia. Dia memiliki tingkat intensitas dan upaya yang unik baginya, dan sementara saya pikir itu menyebabkan dia sangat kesakitan, karena seberapa sering Anda mengalami kekalahan dalam poker, itu juga membuatnya hebat. ”

Khun mengerti harganya, tapi itu salah satu yang bersedia dia bayar karena biaya kesempatan untuk tidak bermain sekarang terlalu tinggi.

“Saya ingin punya anak, dan ketika itu terjadi, semuanya akan melambat,” kata Koon. Saya membutuhkan disiplin untuk berpegang pada ide itu. Saya harus memastikan itu terjadi. Masalah terbesar selalu bekerja pada keseimbangan melepaskan throttle, dan bekerja pada kerusakan yang saya bawa. “

Berdiri Di Samping Setiap Orang Hebat

Koon adalah orang yang bertalenta, tapi dia akan membutuhkan bantuan jika dia ingin menjadi seorang ayah, dan di sanalah kita kembali sekali lagi kepada orang yang Koon anggap sebagai orang yang paling berpengaruh dalam karirnya – tidak, gores itu – dalam karyanya. kehidupan.

Bianca.

“Ketika dia datang ke dalam hidup saya, dia mulai memanggil saya untuk hal-hal yang saya tidak tahu bahwa saya melakukan kesalahan. Dia akan mengatakan itu tidak dapat diterima secara sosial, mengumpat, menyemburkan energi negatif. Dia terus memeriksa saya, dan sangat mendukung, selalu memastikan saya memiliki semua yang saya butuhkan. ”

Nilai Bianca terukir dalam hasil turnamennya. Ketika mereka bertemu, Koon dikenal sebagai pemain turnamen yang adil hingga menengah dengan penghasilan $ 2,5 juta. Hari ini, dia adalah salah satu yang terhebat, dengan lebih dari $ 31,1 juta.

Persahabatan Koon berkembang menjadi romansa pada tahun 2015, ketika pasangan itu bertemu di Napa dengan Jason membelikan Bianca sekotak anggur, memintanya untuk menyimpannya untuk ‘hari jadi mereka di masa depan.’

“Dia pindah ke apartemen saya minggu depan,” kata Bianca. “Anda bisa dengan cepat mengenal seseorang yang tinggal di apartemen seluas 400 kaki persegi. Saya belajar tentang trauma masa kecil Jason dan bagaimana dia menangani kesulitan.

“Anda bisa melihat perjuangan seseorang yang bekerja sangat keras untuk sukses di poker; tantangan kebugaran, menyempurnakan nutrisi, menjadi mitra yang hebat, tetapi tidak dapat menghilangkan gejolak batin dari masa kecilnya ketika menghadapi emosinya.

“Setelah banyak pembicaraan panjang, tembok mulai runtuh untuk Jason. Mungkin untuk pertama kalinya, dia merasa aman. Dia menjadi kurang defensif dan lebih sadar bagaimana dia bereaksi terhadap situasi. ”

Tim Koon

Meskipun Bianca mungkin adalah kapten Tim Koon, dia bukanlah satu-satunya anggota. Khun telah mengelilingi dirinya dengan beberapa pemikir terpintar di dalam dan di luar meja, dan dia masih mencubit dirinya sendiri, hari ini, ketika dia melihat sekeliling pada rekan-rekannya.

“Saya tidak pernah berpikir saya akan mencapai level yang saya lakukan di poker,” kata Koon. “Ketika saya mulai, saya tidak memiliki kelompok yang tepat di sekitar saya. Untungnya, saya menemukan nilai timbal balik dengan orang dan pemain terbaik, mengembangkan hubungan yang kuat, dan lebih dari satu dekade, kita semua menjadi lebih baik. Poker adalah hal yang kita semua sukai dan selami, dan beberapa teman saya adalah pemain poker terbaik di dunia dan jauh lebih berbakat daripada saya. Mereka telah menempatkan saya di punggung mereka dan mendorong saya ke level saya sekarang. Itu tidak nyata.

Jadi bagaimana itu bisa terjadi?

Takdir?

Sihir?

Dewa Poker?

Anda akan menemukan jawabannya dalam pelayanan.

Layanan

“Saya ingin menciptakan kenyamanan dan keamanan untuk semua orang yang paling saya sayangi,” kata Koon. “Saya ingin memengaruhi kehidupan mereka, jadi ini positif bagi semua orang, tidak hanya secara finansial, tidak hanya secara emosional. Saya ingin meraih orang-orang yang telah menjaga saya, dan saya ingin kita semua maju bersama. Untuk memiliki nilai yang dalam bagi orang-orang terdekat saya dan sejalan dengan apa yang terbaik dan memuaskan bagi saya. “

Keinginan Koon untuk menjaga mereka yang telah muncul untuknya bukanlah perasaan yang terbatas pada pikirannya. Itu terlihat dalam tindakannya dan disaksikan oleh orang-orang yang dia cintai.

“Saya akan menggambarkannya sebagai seorang pria, sebagai seorang teman baik yang benar-benar peduli tentang membesarkan orang-orang di sekitarnya, benar-benar peduli tentang orang lain di sekitarnya yang sukses dan memiliki kehidupan yang baik,” kata teman baik Koon, Seth Davies. “Anda akan mendengar atau terkadang melihat orang-orang yang memiliki banyak kecemburuan bahkan dengan teman-temannya bahkan dengan orang yang mereka sukai, tetapi dia tidak memiliki itu sama sekali, dia benar-benar ingin semua orang di sekitarnya sukses dan bahagia, dan dia tidak cemburu akan itu. “

“Pada dasarnya tidak mungkin untuk berbicara tentang karakter Jason tanpa terdengar seperti kartu Hallmark,” kata Phil Galfond. “Selain pria ramah dan positif yang dilihat semua orang, dia secara konsisten berusaha keras untuk mendahulukan orang lain. Dia telah melakukan bantuan 5-10 kali lebih banyak untuk saya daripada yang saya lakukan untuknya. Saya tidak bisa mengikuti. Dia teman yang penuh perhatian, suportif, dan bijaksana seperti yang bisa Anda harapkan. “

“Saat saya memikirkan Jason sebagai teman: setia dan tulus adalah dua kata yang muncul di benak saya,” kata Ben Tollerene. “Dia selalu ada untuk teman-temannya dengan cara yang tulus dan memberi tahu Anda bahwa dia benar-benar peduli pada Anda. Dia juga bisa menyatukan orang untuk menciptakan pengalaman bersama yang berkesan. Saya selalu menghargai itu tentang dia. “

Dan dari orang yang paling lama mengenalnya?

“Saya pikir Jason adalah orang yang sama sekali berbeda dibandingkan saat saya bertemu dengannya di perguruan tinggi,” kata Bianca. “Dia tidak perlu membuktikan apa-apa saat ini. Dia lebih suka tidak terlihat oleh publik: semakin sedikit flash, semakin baik akhir-akhir ini. Dan saya suka itu! Dia masih memancarkan intensitas, terutama saat dia dalam mode kerja. Dia juga dramatis, dan itu menimbulkan banyak tawa.

“Saya mengagumi dia karena etos kerja dan staminanya untuk memainkan permainan yang dia mainkan. Dia hebat dalam mengoptimalkan seluruh hidupnya. Dari rutinitas pagi hingga siklus tidur. Dia tidak memiliki kebocoran dan hanya memiliki sedikit waktu untuk orang yang tidak bergerak ke arah yang sama. ”

Dia juga sosok yang mengesankan ketika dia menghilangkan potongan-potongan lama itu.

Jadi, bagaimana masa depan Koon?

“Sesuatu yang buruk terjadi padaku sebagai seorang anak,” kata Koon. “Ayahku meniduriku dalam banyak hal. Jadi saya ingin menjadi ayah penuh waktu. Ada keseimbangan yang terjadi dalam hidup. Mungkin, aku akan menjadi anak manja yang malas dan tidak termotivasi jika ayahku memperlakukanku dengan lebih baik. Siapa tahu, tapi yang saya tahu, adalah saya akan menjadi ayah yang hebat sebagai hasil dari ini. “

Dan di sanalah kita akan berakhir.